Hay que reconciliarnos con las matemáticas

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De las matemáticas escolares la mayoría de la gente tiene malos recuerdos. Sin embargo, nunca es tarde para perderles el miedo, darles una “segunda oportunidad” y descubrir que son divertidas, pero también que no son exclusivas de personas “muy inteligentes”, “brillantes” o “genios”, son para todos, coinciden en señalar académicos de la UNAM.

Hay prejuicios en México, en otras naciones latinoamericanas y fuera de nuestra región, donde existe esa sensación de que son únicamente para unos cuantos, opina la divulgadora Paloma Zubieta López, técnica académica del Instituto de Matemáticas (IM).

En entrevista por el Día Internacional de las Matemáticas, que se celebra el 14 de marzo, Darío Alatorre Guzmán, divulgador de esa entidad académica, refiere que en esta disciplina se basan una o dos de tantas inteligencias, pero el “estigma” pesa demasiado y las niñas y niños que tienen más dificultades en esa materia se sienten incapaces, aunque tengan otros talentos; no obstante, cualquier persona las puede aprender y disfrutar.

De acuerdo con los resultados del Programa para la Evaluación Internacional de Estudiantes (PISA), que evalúa los conocimientos y habilidades de alumnas y alumnos de 15 años, en lectura, ciencias y matemáticas, los datos promedio de México en 2022 –dados a conocer en diciembre pasado– fueron inferiores en comparación con las anteriores de 2018 en esta última materia.

La reciente caída (2018-2022) revirtió la mayoría de los avances observados durante el período 2003-2009, y las puntuaciones promedio regresaron a las observadas en 2003 o 2006, establece el informe. En México, 34 por ciento de los estudiantes alcanzó, al menos, el Nivel 2 de competencia en matemáticas, significativamente menos que el promedio de los países de la OCDE (cuyo promedio es de 69 por ciento).

Pueden ser sencillas

Las matemáticas están relacionadas con la imaginación, constituyen un lenguaje lógico del cual se vale la ciencia para “hablar”, añaden los integrantes del IM; y, por supuesto, son esenciales.

Tendemos a relacionar su relevancia con cuestiones prácticas en nuestra vida cotidiana, como hacer cuentas, cuando en realidad van mucho más allá: son parte de la historia de la humanidad y de su desarrollo. Incluso, son bellas, opina Zubieta López.

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Alatorre Guzmán recuerda que están por donde quiera: en un reloj, una televisión, computadora, por ejemplo, porque se aplican en alguna fase de su proceso de creación y funcionamiento. En especial han sido fundamentales para el progreso de la sociedad y del pensamiento, a fin de resolver problemas y para el razonamiento. En todas las culturas, las antiguas civilizaciones usaron números.

A pesar de ello, se les percibe como “muy difíciles”, lo cual podría entenderse porque la manera en que un profesor eligió explicar un tema podría ser la adecuada para algunos de los alumnos de un grupo; mientras que el resto probablemente lo entendería si recibiera una explicación distinta. En ese sentido, desde pequeños se les escinde en “listos” y quienes no lo son; la mayoría creyó que era “malo” para las matemáticas y nunca se reconcilió con ellas, detalla el comunicador.

La adecuada manera de enseñarlas es “de cerca”. Las mejores experiencias que he tenido como docente han sido “uno a uno”; es decir, un grupo de seis estudiantes todavía es manejable, pero el problema son los de mayor tamaño a cargo de un profesor, que enseña de una sola manera, acota.

Para Zubieta López se aprenden haciendo matemáticas y otro aspecto fundamental es fomentar el pensamiento crítico. Además, las áreas están separadas, entonces en la preparatoria se instruye a los jóvenes en álgebra, geometría y cálculo, pero nunca ven la conexión entre ellas, jamás las integran, por ejemplo.

La experta señala que el sistema educativo y el entorno promueven que tengamos miedo de equivocarnos y se privilegia la velocidad; “parecería que es más ‘bueno’ el que termina antes, y eso es una mentira total”. Hemos ido asociando elementos a lo que significa para nosotros esta ciencia, que tampoco son necesariamente ciertos.

Se requiere cambiar enfoques y cooperar con los docentes; en ese sentido, el IM ha tratado de estar cerca del bachillerato de la UNAM, de colaborar con la Escuela Nacional Preparatoria y el Colegio de Ciencias y Humanidades, apunta.

Hay numerosas maneras de aproximar a la gente a dicha disciplina, en todos los niveles, afirma Darío Alatorre. Una es el arte y la arquitectura: hay imágenes generadas con alguna herramienta matemática que son estéticamente bellas y tienen detrás una explicación científica, además de obras de esos profesionales que usan elementos geométricos y espaciales, como las de Félix Candela.

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3.14

Una de las constantes matemáticas más famosas en el mundo es Pi (π), equivalente a 3.14. Hace bastantes años que en Estados Unidos se comenzó a celebrar el Día de Pi (marzo 14). En la UNAM ocurrió, por primera vez, en 2012, cuando en México no era aún muy conocido.

Se trató de organizar una celebración transversal a toda la Universidad, partiendo del bachillerato y mediante acciones de divulgación relacionadas con la matemática.

El objetivo se logró y a los dos o tres años el festejo empezó a sonar en los noticieros nacionales, rememora la también académica de la Facultad de Ciencias. “La idea no sólo era llamar la atención hacia esta área del conocimiento, sino contrarrestar las actitudes negativas en torno ella”.

Fue hasta noviembre de 2019 que la 40ª Conferencia General de la UNESCO proclamó el 14 de marzo de cada año como el Día Internacional de las Matemáticas, debido a que “la mayor conciencia mundial y el fortalecimiento de la enseñanza son esenciales para hacer frente a desafíos que se plantean en ámbitos como inteligencia artificial, cambio climático, energía y desarrollo sostenible, así como para mejorar la calidad de vida en el planeta”.

Alatorre Guzmán menciona que en 2024 el lema, que cambia cada año, es “Jugando con las matemáticas”. En consonancia, Paloma Zubieta anuncia que se realizará un evento en la Unidad Juriquilla del IM, los días 15 y 16 de marzo, que incluye actividades lúdicas para todos los públicos, al igual que en Prometeo, de la Facultad de Ciencias, el 14 de marzo, junto con el grupo Matequio, de 10:00 a 14:00 horas.

En Ciudad Universitaria “hemos unido esfuerzos con la Sociedad Matemática Mexicana y se realizará la Feria Pi-énsalo con dinámicas de divulgación gratuitas, complementaria a la carrera del Día de Pi, el domingo 7 de abril, de las 8:00 a las 12:00 horas, en el Estadio de Prácticas”.

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