Los hombres también deben autoexplorarse

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• El 4 de febrero se conmemora el Día Mundial contra el Cáncer
• En México, el más frecuente es el de mama, con casi 30 mil nuevos casos al año, y el de pene es uno de los que registra menos diagnósticos, pero esto podría deberse a la renuencia de los varones a autoexplorarse y a acudir al médico

El cáncer es una enfermedad que provoca que algunas células se multipliquen y diseminen sin control a otras partes del cuerpo.

En condiciones normales, éstas se forman y reproducen (mediante división celular) para crear células nuevas a medida que el organismo las necesita y, cuando envejecen o se dañan, mueren para ser reemplazadas. Sin embargo, a veces el proceso no sigue este orden y las células anormales o dañadas se forman y multiplican cuando no deberían, dando lugar a bultos de tejido conocidos como tumores, los cuales pueden ser cancerosos (malignos) o no cancerosos (benignos).

De acuerdo con la Organización Panamericana de la Salud, en la región de las Américas el cáncer es la segunda causa de morbilidad y mortalidad, tras las enfermedades cardiovasculares.

Se calcula que cuatro millones de personas fueron diagnosticadas en 2020 y que 1.4 millones murieron por estos padecimientos. Además, se estima que el 57 por ciento de los nuevos casos y que el 47 por ciento de las muertes se dan en sujetos menores de 70 años.

Aunque los tipos de cáncer más frecuentes varían en función del lugar, el de cuello uterino es el más habitual en 23 países. En México, el más frecuente es el de mama, con casi 30 mil nuevos casos al año, de acuerdo con la Agencia Internacional para la Investigación sobre el Cáncer de la OMS. Le siguen el de próstata, tiroides, colon, cuello del útero, estómago, pulmón, hígado, la leucemia y el linfoma no Hodgkin, pero hay otros como el de pene considerado poco frecuente por su baja incidencia.

De acuerdo con cifras de la misma entidad, en México se diagnosticaron sólo 696 nuevos casos en 2020, una cifra baja si se toma en cuenta que, de acuerdo con un artículo publicado en la Revista Médica del Instituto Mexicano del Seguro Social, se reportaron 346 casos en el Registro Histopatológico de Neoplasias Malignas de 2003.

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La baja incidencia de este tipo de cáncer deriva la poca información sobre él. “Tenemos registros deficientes por tratarse de una afección rara. En México, los institutos o grandes hospitales registran de tres a cinco casos al mes y de éstos, se operan uno al mes o cada dos meses. No todos los pacientes son candidatos a tratamiento porque llegan en estadios avanzados debido a las características de la enfermedad, muy agresiva y compleja”, explicó Román Romero Villegas, médico cirujano, urólogo y académico de la Facultad de Estudios Superiores Zaragoza.

De acuerdo con el universitario, el cáncer de pene tiene una fuerte asociación con la presencia de virus, sobre todo del VPH (virus del papiloma humano), pero no puede afirmarse que ésta sea la causa principal, pues el tabaquismo y la mala higiene de pacientes no circuncidados son los principales factores de riesgo.

También influye el haber estado con múltiples parejas sexuales sin protección. “El hombre siempre padece de infecciones de transmisión sexual o infecciones asociadas a su pene, en especial durante la juventud. La mayoría de las veces dichas lesiones desaparecen en menos de una semana con antibióticos o desinflamatorios. En el caso del cáncer de pene no es así, pues dichas lesiones son recurrentes pese a los tratamientos y eso debe tomarse como una señal de alarma”.

A decir de Romero Villegas, el padecimiento suele presentarse en varones que rondan los 60 años, las cuales llegan, en su mayoría, con la enfermedad ya en etapas avanzadas debido a que no acudieron antes con un médico especialista debido a estigmas sociales y culturales.

“Seguimos sin educación. No tenemos la cultura de revisarnos, explorarnos ni de notificar a las personas cercanas de que algo nos pasa. Es un asunto de ignorancia, además de que el mexicano es macho y piensa que es normal o que sanará por milagro, pero eso no es así”.

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De acuerdo con el académico, el cáncer de pene es letal y aunque hay tratamientos como la amputación oportuna, siempre existe la posibilidad de que, tras la intervención, la enfermedad regrese. Otras técnicas quirúrgicas son menos efectivas y presentan complicaciones que dan a los pacientes mala calidad de vida.

“Se trata de una opción muy invasiva. Cuando los pacientes escuchan que se les realizará una penectomía parcial o total, muchas veces dicen, no, yo no deseo tratarme y abandonan el tratamiento. Esto los lleva rápidamente al agravamiento y a la muerte”.

Ante este panorama, el urólogo recomienda ante todo la autoexploración, que no es privativa de un género. Hay que conocer y reconocer cuando algo anda mal en el cuerpo y dejarle en claro a los menores de edad que sangrar o tener lesiones que molestan no es normal.

“Siempre que vean una lesión que no está bien, que algo está modificado en su función urinaria o sexual, es preciso acudir a valoración con un especialista. Hacerlo evitará cáncer en etapas avanzadas”, señaló en médico y subrayó lo crucial de no desatender ningún síntoma ni esperar un sangrado o disfunción. “Muchas veces, cuando los sujetos deciden atenderse, ya han pasado meses o años y es demasiado tarde”.

En el marco del Día Mundial contra el Cáncer, a conmemorarse el 4 de febrero, es clave crear conciencia sobre el autocuidado y autoexploración a fin de revertir las cifras futuras, pues la OPS estima que la carga del cáncer aumentará en un 60 por ciento durante las próximas dos décadas y ello afectará aún más a los sistemas de salud, a los individuos y a las comunidades.

De hecho, se prevé que la carga mundial por cáncer aumente a unos 30 millones de nuevos casos para 2040 (el mayor crecimiento se producirá en países de ingresos bajos y medianos). Si no se toman medidas para prevenir y controlar este tipo de padecimientos, el número de individuos diagnosticados aumentará en un 57 por ciento, lo cual representa unos 6.2 millones de personas en el continente americano.

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