El capitán Tom Moore, el veterano británico de la Segunda Guerra Mundial que recaudó millones de libras para los trabajadores de la salud en la primera línea de lucha contra el COVID-19, murió a los 100 años de coronavirus, dijo el martes su familia.

Moore conmovió a Gran Bretaña durante el confinamiento por la pandemia al caminar alrededor de su jardín con ayuda de un andador, recaudando 38,9 millones de libras (53 millones de dólares) para el Servicio Nacional de Salud (NHS, por su sigla en inglés).

Su hazaña llevó alegría al país en medio de las desesperanzadoras noticias sobre el brote de coronavirus: el mensaje de Moore al mundo fue que el sol volvería a brillar y las nubes se despejarían.

«Con enorme tristeza anunciamos la muerte de nuestro querido padre, el capitán Sir Tom Moore», dijeron sus hijas en un comunicado.

Moore murió el martes por la mañana en el Hospital Bedford, en el centro de Inglaterra. Había dado positivo de COVID-19 el 22 de enero y estaba luchando con una neumonía.

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Durante los últimos cinco años, Moore había estado recibiendo tratamiento para cáncer de próstata y de piel, dijo su familia. No se había vacunado contra el COVID-19 debido a otra medicación que estaba tomando.

Cuando comenzó su patrocinada caminata en su casa en el pueblo de Marston Moretaine, 80 kilómetros al norte de Londres, esperaba recaudar 1.000 libras.

En cambio, recaudó millones de libras para el Servicio Nacional de Salud, fue nombrado caballero por la reina Isabel, rompió dos récord mundiales Guinness, tuvo un tema musical en el primer puesto de los charts, escribió una autobiografía y ayudó a establecer una organización benéfica.

«Compartimos nuestras más profundas condolencias y apoyo a su familia y seres queridos en este momento increíblemente triste», dijo la jefa de enfermería del Hospital Bedford, Liz Lees. «También nos gustaría agradecerle y rendir tributo al Capitán Sir Tom Moore por la destacada contribución que hizo a la NHS».

Criado en Yorkshire, en el norte de Inglaterra, Moore sirvió en India, Birmania y Sumatra durante la Segunda Guerra Mundial.

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La reina Isabel II, que lo nombró caballero, enviará un mensaje privado de condolencias a su familia. Isabel «disfrutó mucho reunirse con el capitán Sir Tom» y sus pensamientos están con su familia, dijo el Palacio de Buckingham.

«El último año de la vida de nuestro padre fue extraordinario. Rejuveneció y experimentó cosas con las que solo había soñado», dijeron sus hijas.

«Aunque ha estado en tantos corazones por poco tiempo, fue un padre y un abuelo increíble y permanecerá vivo en nuestros corazones para siempre», agregaron.

Información de Reuters

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