Los supermercados, incluido Walmart de México, empezaron a doblegarse el viernes para retirar de las tiendas a decenas de miles de trabajadores de edad avanzada que empacan las compras, a medida que aumenta la preocupación por su vulnerabilidad al coronavirus.

Unos 35,000 mexicanos, la mayoría entre 60 y 74 años, empacan víveres en las tiendas Walmart y otras cadenas a través de un programa voluntario respaldado por el gobierno, obteniendo solo propinas. El programa ha sido criticado por activistas.

El viernes por la tarde, Walmart de México dijo que suspenderá el programa desde el sábado, luego de una gran petición en línea y una historia sobre la creciente presión sobre el minorista más grande del país latinoamericano.

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«Considerando que los adultos mayores son un grupo especialmente vulnerable, hemos decidido prescindir de la presencia de adultos mayores que brindan un valioso apoyo como empacadores voluntarios», dijo la compañía en un comunicado.

Walmex también dijo que ofrecería a los trabajadores «apoyo económico», pero no proporcionó detalles.

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La compañía había dicho anteriormente que mantendría a los empacadores de bolsas en sus tiendas de acuerdo con las recomendaciones del público Instituto Nacional de las Personas Adultas Mayores (INAPAM), que supervisa el programa.

Las personas mayores de 65 años representan ocho de cada 10 muertes por coronavirus en Estados Unidos, según cifras oficiales. En China, donde el virus apareció por primera vez, alrededor del 80% de las muertes son personas de 60 años o más.

Con información de Reuters

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