El telescopio Hubble, de la NASA y la Agencia Espacial Europea (ESA), captó esta imagen en el espacio en junio y la difundió esta semana, como un mensaje del universo por Halloween.

«Cuando los astrónomos miran en las profundidades del espacio, no esperan encontrarse algo mirándoles de vuelta», señala el comunicado de la NASA sobre el hallazgo.

«Parece el rostro de un fantasma o un ser de otro mundo que nos amenaza con unos ojos enormes y brillantes», describió la BBC Mundo.

Pero el fenómeno fotografiado no tiene nada de sobrenatural.

La imagen muestra una interacción entre dos galaxias, pero una muy violenta: «Una titánica colisión frontal», dicen la NASA y ESA.

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Lo captado por el Hubble pertenece al «Catálogo de Asociaciones y Galaxias Peculiares del Sur», elaborado por los astrónomos Halton Arp y Barry Madore entre 1966 y 1987, y se produjo a 704 millones de años luz de la Tierra.

De ahí viene el nombre -nada escalofriante- de lo que vemos en la foto: sistema Arp-Madore 2026-424 (AM-2026-424).

El catálogo en el que está incluido se creó para inventariar miles de interacciones inusuales entre galaxias. Y, como indica su nombre, AM 2026-424 presenta ciertas peculiaridades. Los «ojos» del «rostro fantasmal» son el núcleo de cada galaxia.

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Unos anillos de estrellas jóvenes azules y los discos de gas y polvo de las galaxias son los que dan forma al rostro, nariz y boca del «espectro», explican desde la NASA y ESA.

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