Este año varios volcanes entraron en erupción con gran espectacularidad. La gran cobertura de medios, sobre todo de volcanes que desconocemos, puede dar la apariencia que la actividad durante este año fue alta e inusual cuando la actividad registrada es completamente normal.

Indonesia

Probablemente el volcán más activo de todo el continente sea el Monte Sinabung, en Indonesia. Su actividad está caracterizada por la rápida formación de domos de lava, similar a los del Popocatépetl, pero que colapsan al desbordar el cráter produciendo grandes flujos piroclásticos que han arrasado las aldeas más cercanas ya sin habitantes por las evacuaciones previas.

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Imagen: Domo de lava del Sinabung. El domo de lava colapsa por su propio peso produciendo los mortales flujos piroclásticos.

Sin causar mayores afectaciones, excepto las económicas, la nube de ceniza producto de la erupción del Mt. Raung, en la isla de Java, desvió vuelos hacia y desde Bali la primera semana de Julio. Estos vuelos fueron cancelados por el riesgo que representa transitar sobre la nube de ceniza volcánica ya que los motores se atascan al fundir la ceniza.

Chile

Este país andino no solo es de los más sísmicos en el mundo sino uno de los que tiene más volcanes activos y en constante erupción.

La primera erupción importante ocurrió el 3 de marzo del presente año en el Volcán Villarrica en la zona centro/sur de Chile. La erupción lanzó una espectacular fuente de lava con una altura muy cercana a los 1000 metros de altura sobre el cráter produciendo también ríos de lava sobre un glaciar que, a pesar de estar en contacto con este material caliente, no produjo lahares importantes. Las poblaciones más cercanas fueron evacuadas de manera preventiva y no se registraron pérdidas humanas.

Imagen: la gran fuente de lava del volcán Villarrica.
Imagen: la gran fuente de lava del volcán Villarrica.

 

La segunda erupción, y probablemente la más espectacular del año, ocurrió en el Calbuco ubicado en la región de Los Lagos al sur de Chile. Esta erupción ocurrió de forma repentina ya que los precursores (sismos volcanotectónicos y tremor) iniciaron pocas horas antes de la erupción, similar a la erupción del Mt. Ontake, en Japón, que dejó más de 50 muertos en 2014.

La tarde del 22 de abril el volcán despertó con lo que aparentemente sería una explosión moderada, sin embargo, la erupción continuó por horas mientras la columna eruptiva superaba los 10 km de altura sobre el cráter. Por las características de esta actividad, y volumen aparente emitido, se clasificó como una erupción subpliniana con más de 4 horas de explosiones que sostenían la muy alta columna de ceniza. Durante las primeras horas del 23 de abril registró un segundo y más intenso pulso eruptivo también clasificado como erupción subpliniana.

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No se reportaron personas lesionadas pero sí muchas afectaciones a todo tipo de propiedades como viviendas, ganado y cultivos por el material emitido que en algunos sectores de las cercanías superaron los 60 cm de espesor.

Imagen: erupción subpliniana desde Puerto Montt, Chile.
Imagen: erupción subpliniana desde Puerto Montt, Chile.

Italia

Cuando parecía que sería un año sin mayor actividad volcánica en Europa el 3 de diciembre el Mt. Etna despertó con una espectacular erupción que también produjo una gran fuente de lava que se originó en el cráter central llamado Voragine (Abismo).

No hubo afectaciones para la población de Sicilia, Italia, y paulatinamente la erupción cesó. De acuerdo a los especialistas italianos sería la erupción más violenta del Etna en los últimos 20 años.

Imagen: la gran columna eruptiva y rayos (estática) producto de la fricción de las partículas de ceniza.
Imagen: la gran columna eruptiva y rayos (estática) producto de la fricción de las partículas de ceniza.

México

El pasado 21 de diciembre se cumplieron 21 años del inicio una nueva etapa eruptiva el Popocatépetl; 2015 se caracterizó por tener actividad moderada a baja sin que existiera un mayor peligro para los habitantes de las comunidades cercanas. Durante algunas semanas el Popocatépetl tuvo episodios caracterizados por emisión de fragmentos incandescentes en lo que CENAPRED denomina tren de explosiones + tremor; también, se registraron algunas explosiones producto de la destrucción de los domos de lava que lentamente ha formado.

Hasta el momento el semáforo de alerta volcánica ha permanecido en ‘Amarillo Fase 2’ y es muy probable que continúe en esta fase y que su actividad comience a decrecer de una forma más notoria.

Imagen: explosión del Popocatépetl durante la madrugada del 13 de junio de 2015. Actividad dentro de los parámetros normales.
Imagen: explosión del Popocatépetl durante la madrugada del 13 de junio de 2015. Actividad dentro de los parámetros normales.

Volcán de Colima

Merece especial atención que el volcán más activo de México se tenga tan escasa o nula información como reportes de actividad aunque su periodicidad no sea de todos los días como el reporte que hace el CENAPRED con el Popocatépetl. Ante esto, el Observatorio Vulcanológico de la Universidad de Colima, no comparte ningún tipo de información al público dejando a la suerte (porque eso aparentan) la seguridad de los colimenses y jaliscienses.

Si conocemos la actividad actual del Volcán de Colima es por al esfuerzo conjunto entre Retuit, SkyAlert, WebcamsDeMéxico y Sergio Tapiro quienes lograron que todos pudiéramos ver en tiempo real las erupciones de este coloso mexicano a partir de enero de este año. Es por esta razón que deseamos se abra al público algún tipo de reporte porque el beneficio será para todos y somos muchos más los que deseamos este tipo de transparencia.

Cada imagen ha dado vuelta al mundo por su espectacularidad y nos mostró cómo comenzó a incrementarse su actividad desde el 9 y 10 de julio como este video lo muestra:

El clímax de la erupción se dio durante la tarde del 10 de julio cuando los derrumbes y explosiones se convirtieron en una gran columna eruptiva y flujos piroclásticos al colapsar el domo de lava que desbordaba el cráter producto de su muy rápido crecimiento. Mi relato de aquella erupción lo puedes encontrar aquí en una entrega previa de este mismo espacio: http://fernanda-familiar.com/colaboradores/alvaro-velasco/la-gran-erupcion-del-volcan-de-colima-en-primera-persona/

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Esta erupción ha sido la más grande registrada después de la erupción Pliniana del volcán Chichón, en Chiapas, en 1982. Poco se dijo de los daños que causó pero algunas oleadas piroclásticas alcanzaron comunidades cercanas que habían sido evacuadas ante la inminencia de la erupción. Se reportó la pérdida de ganado al haber sido alcanzados por los flujos piroclásticos.

Imagen: Rayo producto de estática en el Volcán de Colima. Foto tomada por Sergio Velasco el pasado 13 de diciembre.
Imagen: Rayo producto de estática en el Volcán de Colima. Foto tomada por Sergio Velasco  el pasado 13 de diciembre.

La peligrosidad del Volcán de Colima no terminó al momento en que cesó la erupción. Todo el material que había sido depositado en las laderas, cauces de arroyos, ríos y barrancas, permaneció latente para la formación de un lahar (flujo de lodo) que finalmente ocurrió con la presencia del superhuracán “Patricia” el 23 de octubre. Las comunidades más cercanas también fueron evacuadas y se llegó a minimizar las dimensiones del lahar que sepultaron una estación de monitoreo ubicada en el borde de una barranca a más de 2 metros de altura desde la base del cauce.

Esperemos que este 2016 exista un cambio y un compromiso moral del Observatorio Vulcanológico de Colima con los habitantes de Jalisco y Colima que deben estar informados si realmente se valora la prevención.

 

En este link puedes votar por la erupción más espectacular del año donde aparece el Volcán de Colima: http://www.wired.com/2015/12/cast-your-vote-for-the-greatest-volcanic-event-of-2015/

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Nacido en Guadalajara, Jalisco en 1983.

Aficionado y estudioso de las Ciencias de la Tierra, en especial de la Geologí­a y Meteorologí­a desde 1995.

En 2012 comenzó a revolucionar la forma de dar a conocer los fenómenos naturales desde las redes sociales de 'SkyAlert', logrando posicionar el Twitter de esa empresa como el lí­der en todo el mundo en materia sí­smica y volcánica en Español.

Colaborador desde 2010 en el noticiero de Radio 'Coup D Etat' RMX de Grupo Imagen.

Fundador de empresas como Retuit (2012) y Disappster (2013). Debutante columnista en el portal de Fernanda Familiar en 2014.

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Nacido en Guadalajara, Jalisco en 1983. Aficionado y estudioso de las Ciencias de la Tierra, en especial de la Geologí­a y Meteorologí­a desde 1995. En 2012 comenzó a revolucionar la forma de dar a conocer los fenómenos naturales desde las redes sociales de 'SkyAlert', logrando posicionar el Twitter de esa empresa como el lí­der en todo el mundo en materia sí­smica y volcánica en Español. Colaborador desde 2010 en el noticiero de Radio 'Coup D Etat' RMX de Grupo Imagen. Fundador de empresas como Retuit (2012) y Disappster (2013). Debutante columnista en el portal de Fernanda Familiar en 2014.