2015 fue un año relativamente tranquilo para el Popocatépetl con la construcción y destrucción de pequeños domos de lava ocasionando esporádicas explosiones moderadas; caso contrario con el Volcán de Colima porque, como recordaremos, registró la erupción más importante en México desde la del Chichón, en Chiapas, en 1982.

Breve cronología de la actividad actual del Popocatépetl.

El primer episodio eruptivo inició el 6 de enero con una secuencia de tren de explosiones posteriormente catalogada por CENAPRED como una erupción estromboliana la cual tuvo una duración de 23 horas. Durante los siguientes días el sistema de monitoreo del Popocatépetl registró varias horas de tremor armónico, es decir, movimientos de fluidos (magma) hacia la superficie que están relacionados con la formación de domos de lava.

Imagen: columna eruptiva del Popocatépetl e incandescencia visible gracias al nuevo lente de Webcams de México
Imagen: columna eruptiva del Popocatépetl e incandescencia visible gracias al nuevo lente de Webcams de México

Para el 20 de enero fueron detectados dos sismos volcanotectónicos con magnitudes de 2.6 y 2.8 que serían los de mayor magnitud durante los últimos meses. Y para entender qué es un sismo volcanotectónico, explico: es la ruptura las rocas por algún tipo de esfuerzo como el movimiento del magma a profundidad de un volcán; la forma en que se fracturan estas rocas es similar a los sismos comunes, como los de las costas, pero que suelen ser de magnitudes bajas.

Imagen: Zoom al cráter desde Santiago Xalitzintla, Puebla. Emisión de ceniza del tren de explosiones durante la tarde del 23 de enero.
Imagen: Zoom al cráter desde Santiago Xalitzintla, Puebla. Emisión de ceniza del tren de explosiones durante la tarde del 23 de enero.

Dos días más tarde comenzó un episodio denominado como tren de exhalaciones/explosiones; esto significa (tren) que las emisiones son continuas y en los registros sísmicos, ocasionalmente, no es posible distinguirlos de forma individual las señales que estos producen.

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Imagen: Sismograma de CENAPRED, segmentos de tren de exhalaciones y explosiones + episodios de tremor. Puedes ver el sismograma amplio aquí: http://www.cenapred.gob.mx/es/RegistrosVolcanPopo/PBPN_BHN_CN_--.2016012300.gif
Imagen: Sismograma de CENAPRED, segmentos de tren de exhalaciones y explosiones + episodios de tremor. Puedes ver el sismograma amplio aquí: http://www.cenapred.gob.mx/es/RegistrosVolcanPopo/PBPN_BHN_CN_–.2016012300.gif

Esta actividad, similar a la del día 6 de enero, continúo por más de 48 horas con abundante emisión de gas, vapor de agua y ceniza que los vientos desplazaron hacia Puebla reportándose caída de ceniza en varios municipios de dicho estado cerrando el Aeropuerto de Hermanos Serdán.

Finalmente, un nuevo repunte de actividad ocurrió este 26 de enero con el inicio de un episodio de tremor armónico que, según CEANAPRED, está relacionado con la formación de un domo de lava y que será destruido en próximas horas o días mediante explosiones más frecuentes y fuertes; esta actividad es común en el Popocatépetl y no es motivo de alarma.

Al momento el semáforo de alerta volcánica lo mantienen en Amarillo Fase 2.

Imagen: fragmentos incandescentes sobre la ladera noreste del Popocatépetl.
Imagen: fragmentos incandescentes sobre la ladera noreste del Popocatépetl.

Debemos estar pendiente de la actividad de este gran volcán porque, aunque puede dar señales y precursores de otro tipo de actividad, puede surgir un repunte de su actividad por lo que no debe tomarnos por sorpresa; atendamos las recomendaciones que emiten las entidades de Protección Civil estatales al igual que de Protección Civil Federal.

P.D.- Ojo para las autoridades de Puebla y Estado de México: la ruta de evacuación desde Santiago Xalitzintla hacia Cholula cuenta con más de una decena de topes. El tiempo promedio de evacuación a una velocidad moderada es de 25 minutos hasta una zona de menor peligro, sin embargo, en una contingencia se crearían cuellos de botella con evacuaciones simultáneas de todas las comunidades aumentando el tiempo considerablemente.

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Video del tren de exhalaciones/explosiones desde la SkyAlertCam

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Alvaro Velasco

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Nacido en Guadalajara, Jalisco en 1983.

Aficionado y estudioso de las Ciencias de la Tierra, en especial de la Geologí­a y Meteorologí­a desde 1995.

En 2012 comenzó a revolucionar la forma de dar a conocer los fenómenos naturales desde las redes sociales de 'SkyAlert', logrando posicionar el Twitter de esa empresa como el lí­der en todo el mundo en materia sí­smica y volcánica en Español.

Colaborador desde 2010 en el noticiero de Radio 'Coup D Etat' RMX de Grupo Imagen.

Fundador de empresas como Retuit (2012) y Disappster (2013). Debutante columnista en el portal de Fernanda Familiar en 2014.