¿Eres consciente que los tsunamis en México son posibles? Esta pregunta no es para alarmar sino porque existe poca o nula información de fácil acceso y de fácil entendimiento. Estamos acostumbrados a leer/ver en noticias que suceden en países como Japón y Chile pero no México

Tsunami proviene del Japonés “Tsu” = Puerto y “Nami” = Ola (puede ser traducida como “Gran Ola en el Puerto”). Un Tsunami es una serie de olas procedentes del océano que envía grandes volúmenes de agua que hacia el interior; estas grandes cantidades de agua pueden causar destrucción al golpear la costa.

En mar abierto la velocidad del Tsunami puede superar los 800km/h, la velocidad de un avión comercial, pero a medida que la profundidad del océano disminuye, cerca de la costa, la velocidad desciende significativamente enviando oleadas que superan el nivel promedio de la marea hasta por decenas de metros inundando y arrasando severamente grandes extensiones de líneas costeras hasta varios kilómetros tierra adentro. La primera ola no siempre será la más destructiva.

Imagen: Tsunami huérfano de Japón. Se originó a raíz del gran terremoto de 1985 en Valdivia, Chile, con una magnitud de 9.5.
Imagen: Tsunami huérfano de Japón. Se originó a raíz del gran terremoto de 1985 en Valdivia, Chile, con una magnitud de 9.5.

Algunas personas consideran el uso de esta palabra como ‘malinchismo’ cuando existe la traducción “Maremoto”; sin embargo, por protocolo internacional se usa “Tsunami” porque es una palabra reconocida en todos los idiomas. Ejemplo: un turista de Japón, Islandia o de Estados Unidos, podría no entender la palabra “Maremoto” como señal de alarma y podría ignorar el peligro al que está expuesto.

Los Tsunamis se originan por tres causas:

1 Sismicidad: por grandes terremotos comúnmente en los bordes de las placas tectónicas, el suelo del océano se eleva o desciende desplazando en todas direcciones.

2 Erupciones volcánicas y deslizamientos de tierra: por colapso o deslizamiento de grandes volúmenes de tierra sobre el agua que termina siendo desplazada (también por terremotos) o por explosiones volcánicas submarinas.

3 Por impacto de un gran meteorito, o cometa sobre los océanos. (Estos suelen ser los más peligrosos, independientemente del daño del impacto, las olas viajan miles de kilómetros sin perder la altura que puede ser desde cientos de metros hasta kilómetros).

Imagen: los tsunamis de origen local apenas se tendrían minutos para ser alertados; los de origen lejano se tendrían horas para prepararse.
Imagen: los tsunamis de origen local apenas se tendrían minutos para ser alertados; los de origen lejano se tendrían horas para prepararse.

No te gustará leer lo siguiente pero México tiene un extenso historial de tsunamis; el más importante del que se tiene registro ocurrió el 28 de Marzo de 1787 provocado por un sismo con una magnitud estimada de 8.6* con epicentro en Oaxaca afectando también Guerrero.

*Aunque en 1787 no existían insturmentos de medición, la estimación de la magnitud está en relación a los depósitos de lodo, arena y escombros dejados por un gran tsunami.

En una carta publicada en la Gaceta de Acapulco del mes de mayo de 1787, el alcalde de Igualapan, Guerrero narró así el evento:

«El mar se vio correr en retirada, y luego crecer y rebosar sobre el muelle, repitiéndose esto varias veces por espacio de 24 horas, al mismo tiempo que la tierra se cernía con frecuentes terremotos. En la playa abierta se salieron de caja las aguas del mar, derramándose con fuerza y arrastrando entre sus ondas gran cantidad de ganado, que pereció. Algunos costeños, como el mayordomo de la hacienda de Don Francisco Rivas, regidor de Oaxaca, pudieron salvar sus vidas encaramándose a los árboles hasta que se retiraron las aguas. Algunos pescadores en la barra de Alotengo, a las once horas de ese día, vieron con asombro que el mar se retiraba, dejando descubiertas en más de una legua de extensión tierras de diversos colores, peñascos y árboles submarinos, y que retrocediendo luego con la velocidad con que se había alejado, cubría con sus ondas los bosques de la playa, en que se internó más de dos leguas, dejando entre las ramas de los arboles al volver a su casa, muchos y variados peces muertos; algunos de los pescadores perecieron, y otros pudieron salvarse muy estropeados»

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LISTA DE TSUNAMIS EN MÉXICO

 

Fecha Lugar Altura del tsunami
feb-25-1732 Guerrero 3 – 4 metros
sep-01-1754 Guerrero 4 – 5 metros
mar-28-1787 Oaxaca +8 metros
Abril 3-1787 Oaxaca 3 – 4 metros
may-04-1820 Guerrero 1 – 2 metros
may-04-1826 Guerrero Menos de 1 metro
mar-10-1833 Guerrero Menos de 1 metro
mar-11-1933 Guerrero Menos de 1 metro
abr-07-1845 Guerrero  1 – 2 metros
nov-29-1852 Baja California S/D
dic-04-1852 Guerrero Menos de 1 metro
ago-12-1868 Guerrero 1 – 2 metros
may-11-1870 Oaxaca S/D
feb-23-1875 Colima S/D
abr-14-1906 Guerrero S/D
abr-14-1907 Guerrero 1 – 2 metros
jul-30-1909 Guerrero Menos de 1 metro
nov-16-1925 Guerrero 6 -7 metros
mar-22-1925 Oaxaca y Chiapas 1 – 2 metros
jun-16-1932 Oaxaca 1 – 2 metros
jun-03-1932 Colima y Jalisco 4 – 5 metros
jun-18-1932 Colima y Jalisco Menos de 1 metro
jun-22-1932 Colima Más de 10 metros
dic-03-1948 Islas Marías 2 – 5 metros
dic-14-1950 Guerrero Menos de 1 metro
jul-28-1957 Guerrero (sismo del Ángel – CDMX) 1 – 1.5 metros
may-11-1962 Guerrero .5 – .81 metros
may-19-1962 Guerrero Menos de .50 metros
ago-23-1975 Oaxaca Menos de 1 metro
ene-30-1973 Colima 1 – 2 metros
nov-29-1978 Oaxaca 1 – 1.5 metros
mar-14-1979 Guerrero 1 – 1.5 metros
oct-25-1981 Michoacán Menos de 1 metro
Septiembre 19 y 20-1985 Michoacán (terremoto del 85) 2 – 3 metros
oct-09-1995 Jalisco y Colima 2 – 5 metros
ene-21-2003 Colima Menos de 1 metro

 

Es muy probable, que además de victimas por el sismo, también existieran victimas por el tsunami. Las olas llegaron a penetrar más de 8 km tierra adentro en lugares como

En México, los tsunamis se pueden generar desde las costas de Jalisco hasta las costas de Chiapas donde la placa la placa de Rivera y Cocos se subduce bajo la placa Norteamericana (continental) alterando el fondo marino y desplazando columnas de agua. Aunque la Península de Baja California se encuentra sobre la placa del Pacífico, esta se desliza paralelamente respecto a la placa Norteamericana por lo que NO producen tsunamis al no alterar de forma vertical el fondo marino como el mecanismo anteriormente descrito, esto aplica para el Mar de Cortés.

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Imagen: el sismo de octubre de 1995 produjo un tsunami que inundó zonas costeras en la Manzanilla, Colima.
Imagen: el sismo de octubre de 1995 produjo un tsunami que inundó zonas costeras en la Manzanilla, Jalisco.

Para el caso del Atlántico/Caribe, los tsunamis no son producidos directamente por sismos sino por derrumbes en bahías, como sucedió con el terremoto de Haití (2010), y erupciones volcánicas.

Si vives en la costa podrás saber si cuando se produce un sismo tiene potencial tsunamigénico si el sismo es tan fuerte que no te deje estar. Otras señales de que se produjo un tsunami y algunas recomendaciones son:

  • Poco tiempo después del sismo las aguas costeras comienzan a retroceder.
  • El suelo marino es expuesto por decenas a cientos de metros.
  • Al acercarse las primeras oleadas, se puede escuchar un gran rugido, señal que el mar comienza a regresar y que no solo recuperará el nivel original en la costa sino que podría superándolo por varios metros.
  • Por muy extraño y curioso que parezca la desaparición del mar y el suelo oceánico expuesto, no acercarse al mar.
  • Ir a sitios elevados como colinas o cerros.
  • En caso de no contar con el tiempo suficiente deberás resguardarse en construcciones altas que no hayan sido afectadas por el sismo previo y abre puertas y ventanas para que el agua circule con facilidad y no dañe la estructura.
  • En la medida de lo posible, ayudar a niños, mujeres embarazadas, personas con discapacidad y personas de la tercera edad a llevarlas a un lugar seguro.
  • De ser posible, llevar documentos importantes y tus mascotas.

 

En México, existe el Centro de Alertas de Tsunami operado por la SEMAR que alertaría en caso de que un tsunami local o lejano amenace costas del país. Debemos estar conscientes que nos falta mucha preparación al respecto porque no se realizan simulacros con frecuencia y, muy probablemente, en las playas mexicanas no encontrarás esta señalización:

tsunami-5

 

Video de cómo se produce un tsunami por un sismo de subducción. Aplica para las costas desde Jalisco hasta Chiapas:

¡Opina, comparte y súmate a la prevención!

 

Referencias

Fascículo Tsunami – Cenapred

Centro de Alerta de Tsunami – Semar

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Nacido en Guadalajara, Jalisco en 1983.

Aficionado y estudioso de las Ciencias de la Tierra, en especial de la Geologí­a y Meteorologí­a desde 1995.

En 2012 comenzó a revolucionar la forma de dar a conocer los fenómenos naturales desde las redes sociales de 'SkyAlert', logrando posicionar el Twitter de esa empresa como el lí­der en todo el mundo en materia sí­smica y volcánica en Español.

Colaborador desde 2010 en el noticiero de Radio 'Coup D Etat' RMX de Grupo Imagen.

Fundador de empresas como Retuit (2012) y Disappster (2013). Debutante columnista en el portal de Fernanda Familiar en 2014.