También hay tornados en México

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Los tornados se definen como una columna rotatoria de aire que se extiende de o hacia una nube cumuliforme -o debajo de una nube cumuliforme- hacia la tierra y que es frecuentemente (no siempre) visible como un embudo de condensación. Para que un vórtice sea clasificado como un tornado, debe estar en contacto con la tierra y extenderse hacia/desde la base de una nube y debe haber algún rastro de efecto visual del terreno tal como marcas de remolinos de polvo, o daño estructural o de la vegetación; de lo contrario, si no toca tierra, se llama nube embudo y si ocurre en un cuerpo de agua recibe el nombre de tromba.

En México se presentan las condiciones meteorológicas necesarias para la formación de los tornados (en esta entrega no se abordará la dinámica para la formación de tormentas severas); son observados comúnmente de febrero a octubre siendo abril, junio y agosto los meses que más concentran estos fenómenos. La poca frecuencia con la que ocurren podría dar la apariencia que son sucesos muy extraordinarios pero la distribución de los tornados, con registros históricos y contemporáneos, muestra que no solo en el norte ocurren sino en el centro y sur de México.

Imagen: distribución de los tornados en México.

La magnitud de los tornados se clasifica de acuerdo a los daños producidos y velocidad del viento generado. Esta escala se llama Escala de Fujita Mejorada EF (la letra “E” no es por escala, sino por la palabra en inglés “Enhanced” = “Mejorada”)

FE-0 Vendaval

Vientos 60-100 km/h – Daños en chimeneas, rotura de ramas, árboles pequeños rotos, daños en señales y rótulos.

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FE-1 Tornado moderado

Vientos100-180 km/h –  Desprendimiento de algunos tejados, mueve coches y camper, arranca algunos árboles pequeños.

FE-2 Tornado importante

Vientos180-250 km/h – Daños considerables. Arranca tejados y grandes árboles de raíz, casas débiles destruidas, así como objetos ligeros que son lanzados a gran velocidad.

FE-3 Tornado severo

Vientos 250-320 km/h – Daños en construcciones sólidas, trenes afectados, la mayoría de los árboles son arrancados.

FE-4 Tornado devastador

Vientos 320-420 km/h – Estructuras sólidas seriamente dañadas, estructuras con cimientos débiles arrancadas y arrastradas, coches y objetos pesados arrastrados.

FE-5 Tornado increíble

Vientos – 420-550 km/h – Edificios grandes seriamente afectados o colapsados, coches lanzados a distancias superiores a los 100 metros, estructuras de aceros sufren dañados.

El pasado 20 de febrero, tormentas severas dieron origen a la formación de un posible tornado (no hubo confirmación visual) al norte de Coahuila. La herramienta básica para poder detectar eficazmente el desarrollo de las tormentas severas son los radares de los cuales, los que hay en México, son obsoletos y únicamente se podrían advertir de aquellos que ocurren al norte del país gracias a los radares de Estados Unidos.

Imagen: tormenta severa vista mediante radar y la formación de un vórtice de tornado.

Afortunadamente no se está contando la historia de los daños que pudo haber causado pero sí se debe hacer énfasis a lo vulnerables que somos por la falta de conocimiento sobre el tema y lo rápido que olvidamos cuando un fenómeno natural nos afectó.

Coahuila da fe de los efectos de los tornados que han dejado daños importantes y víctimas como los ocurridos en 2007 y 2015.

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La madrugada del lunes 25 de mayo de 2015, una tormenta severa produjo un tornado EF-2 que arrasó con múltiples propiedades de Ciudad Acuña, Coahuila. Por lo menos 13 personas murieron y decenas más se reportan lesionadas.

Imagen: daños severos causados por el tornado de Ciudad Acuña en 2015.

El 24 de abril de 2007, entre las 18:45 y 18:51, se presentó un violento tornado en el municipio de Piedras Negras, alcanzando la categoría FE-2 con vientos entre los 180 y los 250 km/h. Este tornado desarrolló una devastadora trayectoria con poco más de un kilómetro de diámetro a través del área de Villa de Fuentes avanzando más de 20 kilómetros para alcanzar la zona residencial de Rosita Valley en Eagle Pass, Texas. Se reportaron 84 personas lesionadas y 3 fallecidos.

Foto: tornado Piedras Negras, Coah. 2007

Este tipo de eventos, con gran potencial destructivo y de desastres, debe cambiar las alertas meteorológicas en México y reforzar su vigilancia mediante la tecnología de radares (Solo 3 disponibles en México y el resto son de origen extranjero:  http://smn1.conagua.gob.mx/index.php?option=com_content&view=article&id=14&Itemid=84).

 

Estamos obligados a buscar la información sobre cualquier fenómeno perturbador, el conocimiento siempre será una herramienta fundamental para poder mitigar los desastres; también, como lo he señalado en otras oportunidades, debemos rescatar la memoria colectiva de cómo nos han impactado los tornados, ciclones y terremotos para ser consciente de todos los peligros naturales a los que nuestro país está expuesto.

 

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Baja aquí la infografía

Tornado en Puebla:

Tornado en San Luis Potosí


Referencias

Fascículo Tormentas Severas, CENAPRED

 

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