Paperas en el adulto (parotiditis)

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Thermometer on the duvet indicating 39,6 degrees Celcius, with Sick young woman lying in bed with high fever, out of focus, in the background

La inflamación aguda de origen viral que acontece en los adultos jóvenes entre los 20 y 30 años de edad, es poco común debido a los programas de vacunación que se llevan a cabo durante la infancia con sus respectivos refuerzos.

Recientemente en nuestro país hemos visto un brote de esta enfermedad, cuesta trabajo identificarle en ocasiones, ya que no se piensa en ella debido a su presentación unilateral y el intenso dolor que produce, muy frecuentemente se le confunde con un absceso o un ganglio inflamado secundario a una virosis.

Se reportan de 3 a 4 mil casos en USA cada año, principalmente en judíos, hispanos y africanos nacidos en USA.

La enfermedad es más agresiva en los adultos que en los niños. El periodo de incubación del virus es de 14-21 días, el cuadro comienza con dolor en las parótidas, inflamación de la zona afectada por debajo de las orejas, primero una parótida se hincha y luego la otra.

En el lapso de 48 horas el dolor es intolerable, aunque puede ser de un solo lado en el 25% de los casos, el malestar dura aproximadamente entre 7 a 15 días, y solo en 10% de los casos se pueden ver afectadas otras glándulas salivales.

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En los adultos, la fiebre severa, rigidez del cuello y somnolencia puede estar anunciando una meningitis (afección de la cubierta del cerebro). El crecimiento doloroso de uno de los testículos es sugestivo de orquitis usualmente 7-10 días después del cuadro parotiditis en el 30% de los casos. También ocurre ooforitis (inflamación de ovarios) en 5% de los casos y más ocasionalmente, en casos con dolor abdominal superior, nauseas y vómito se debe descartar la pancreatitis, enfermedad grave, que puede llegar a ser muy peligrosa.

La biometría muestra disminución de glóbulos blancos con elevación de la fracción denominada linfocitos, se puede también elevar la amilasa a expensas de la inflamación de las glándulas salivales y no es raro observar disturbios en la función renal en 60% de los casos.

Normalmente el diagnóstico se lleva a cabo a través de los hallazgos en la exploración médica en el consultorio. La determinación de la inmunoglobulina M acompaña al cuadro clínico, su medición 2-3 semanas después ayuda al seguimiento de los pacientes.

El promedio de duración de la enfermedad rara vez dura más de 21 días, aún con las complicaciones. El tratamiento es sintomático (se manejan las molestias solamente) en ocasiones debido a la meningitis y la pancreatitis se debe internar al paciente. El interferón alfa 2b, puede ser de gran ayuda en el tratamiento.

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La prevención, es la base con la aplicación de la vacuna de virus vivo, que se inicia después del año de edad (con la vacuna triple de rubeola, paperas y sarampión, o con la cuadrivalente a la que se le agrega varicela). Después una segunda dosis entre los 4 y 6 años asegura la inmunidad posterior a la infancia.

Para las personas en contacto con pacientes que fueron vacunados antes de 1957, se recomienda una dosis de refuerzo en periodos de crisis.

La vacuna más segura es la de Jeryl Lynn con una complicación en un 1.8 millones de vacunados.

Complicaciones graves son la imposibilidad de abrir la boca, meningitis, encefalitis y miocarditis.

Todos los casos se deben de reportar al sistema de salud local para que se inicie el conteo de las detecciones y la prevención de la diseminación.

 

Dr. Alejandro Cárdenas Cejudo
Médico Internista
www.dralejandrocardenas.com
Hospital Angeles del Pedregal
Consultorio 717 de la Torre Angeles
Tel: 56522375

 

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