Durante los últimos 100 años se han registrado al menos 5 grandes terremotos con magnitudes de 9.0 y superiores. En esta ocasión les hablaré brevemente de 4 de ellos {el 5° ocurrió en una zona deshabitada (Kamchatka) y hay poca información}.

El gran Megaterremoto de Chile – 9.5

El domingo 22 de mayo a las 15:11h, gran parte Chile fueron extremadamente sacudidos por el terremoto más grande que se ha registrado en la historia de la humanidad con una magnitud de 9.5. Pocas veces ocurre, pero existieron 4 sismos precursores de magnitudes superiores a 7.0, incluyendo una de magnitud 7.9 del día previo 21 de mayo el cual influyó a que la cifra de fallecidos no fuera superior ya que muchas personas no se encontraban en sus hogares/edificios por los daños registrados.

De acuerdo a las estimaciones más recientes, el área de ruptura tuvo una longitud cercana a 1000km de largo por 200km de ancho, mientras que el deslizamiento entre la placa de Nazca y la placa Sudamericana, pudo haber sido de 20 metros o incluso más en algunas zonas.

Aunque el terremoto produjo directamente decenas de muertes, la mayor parte de las víctimas y de los daños fueron por el colosal tsunami que causó daño a lo largo de la costa de Chile, desde la localidad de Lebu hasta Puerto Aisén. El tsunami no solo se limitó a Chile, en muchas áreas del Océano Pacífico también causó destrucción, como en Japón varias horas después.

El saldo final aproximado fue:

  • 1,655 muertos.
  • 3,000 heridos.
  • 2,000,000 personas sin hogar.
  • 61 muertes en Hawái.
  • 158 muertes en Japón.
  • 32 muertos en Filipinas.
  • Provocó directamente la erupción del volcán Puyehue el 24 de mayo.
Imagen: el sismo del día previo, que dejó daños graves, provocó que la gran mayoría de edificios de mantuvieran desocupados al momento del gran megaterremoto.

El Megaterremoto de Alaska – 9.2

El 27 de marzo de 1964, a las 5:36 h (local), ocurrió el terremoto más importante en la historia de Estados Unidos, con epicentro a 120Km de Anchorage, con un área de ruptura estimada de 800 km por 150 km.

En Anchorage, la más poblada en aquel entonces con tan solo 40,000 habitantes, se registraron únicamente 9 decesos directamente por el sismo.

En alrededor de 520,000 Km2 se registraron efectos notables sobre el suelo, es decir, algunas zonas sufrieron levantamientos de hasta 12 metros, mientras que otras zonas presentaron subsidencia (hundimiento) de hasta 3 metros.

Produjo un tsunami con olas que superaron 30 metros de altura y en algunas zonas 60 metros.

Imagen: calles de Anchorage con severos deterioros por el poderoso terremoto.

El Megaterremoto de Sumatra-Andamán – 9.1

A las 7:58h (local) del 26 de diciembre de 2004, inició el Megaterremoto frente a las costas de Sumatra, este sismo, aproximadamente tardó 600 segundos en romper la falla hasta Andamán de acuerdo a estudios de la Universidad de Hokkaido Japón, es decir, en algunas zonas el sismo pudo haber sido sentido por 10 minutos y en zonas con suelos blandos como en la CDMX, la duración pudo haber sido extrema. Pocas estructuras pueden soportar un sismo tan violento y con tanta duración a pesar de que algunas construcciones puedan ser sismorresistentes.

Inicialmente la magnitud se estimó en 8.5, dentro de las primeras horas siempre se ajustarán las magnitudes mientras más datos son obtenidos, pero cuantificar la magnitud de un gran terremoto puede llevar semanas, incluso hoy en día no hay un consenso sobre la magnitud real de este sismo ya que oficialmente 9.1 es la magnitud internacionalmente aceptada pero cálculos más precisos y recientes, sugieren que este sismo es de magnitud 9.3; a simple vista, la diferencia de tres décimas es mínima pero en realidad 9.3 equivale a dos sismos de 9.1.

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De acuerdo a los reportes del USGS, el sismo fue sentido con la intensidad máxima de XI extremo en las zonas cercanas al epicentro, pero también fue sentido de forma leve a grandes distancias ya que existen reportes de lugares en América como EEUU, México, Costa Rica, Perú, y hasta en Europa como UK e Italia, países a más de 15000km del epicentro

El Tsunami: en algunas zonas cercanas al epicentro las olas alcanzaron los 30 metros de altura, en zonas distantes como las costas Africanas la altura que alcanzó el tsunami fue de hasta 6 metros a más de 1500km de distancia y cuyo tiempo de aviso pudo haber sido de hasta 8 horas, y en el caso de las costas de India, el aviso pudo haber sido de hasta 2 horas.

La gran cantidad de muertes yacen en los efectos del Tsunami, a diferencia de las costas del Pacífico donde existen alertas para las costas de: Japón, Hawái, EEUU, Canadá, México, Centroamérica y Sudamérica y Asia, en el Océano Índico no existía un sistema que pudiera garantizar avisos para esta cuenca oceánica, a pesar de que el tsunami en Sumatra se registró apenas pocos minutos después del sismo, no podía ser tomado como ejemplo y evidencia de lo que podía pasar en los demás países.

Más allá de la falta de un sistema de alertamiento de tsunamis, gran cantidad de la población local y turistas, no tenían idea de cuáles eran las medidas que deben tomarse ante un tsunami, algunos videos muestran como personas caminaban sobre las playas con asombro por la repentina retirada del mar cientos de metros lejos de la costa cuando esta es una señal inequívoca de que el tsunami ya se ha producido, gran porcentaje de estas muertes se debió al nulo conocimiento sobre qué hacer en caso de tsunami. El desconocimiento era mayor en aquellos países alejados del epicentro y que no tenían idea del terremoto que se había producido a pesar de que fue sentido a grandes distancias, las olas llegaron sin previo aviso y el nivel del mar comenzó a aumentar.

De las víctimas por el tsunami, pocos cuerpos se pudieron rescatar, la fuerza con la que ingresa las olas del tsunami, más los escombros, provoca que cuerpos sean desmembrados y desfigurados, se estima que las víctimas -solo por el tsunami- ascienden a 150,000 personas, más de la mitad de las víctimas en total.

Imagen: notable retroceso del mar (inequívoca señal de tsunami) en una playa de Tailandia ubicada a más de 400 km del epicentro.

El Megaterremoto de Tohoku – 9.1

La tarde del viernes 11 de marzo Japón vivió el desastre más grande de su historia gracias al sismo de magnitud 9.0 y tsunami con olas hasta de 30 a 40 metros de altura en la localidad de Ofunato.

Este sismo fue causado al romperse una extensión de 500 km por 200 km de la placa del Pacífico que subduce bajo la placa Norteamericana (sobre la cual se encuentra Japón) y un deslizamiento hasta de 50 metros (con estos parámetros se calcula la magnitud).

Imagen: área aproximada (sombreado en amarillo) de la zona fracturada por el terremoto de magnitud 9.0 del 11 de marzo de 2011.

El sistema de alerta temprana de Japón detectó las primeras ondas sísmicas lanzando avisos masivos a escuelas, hospitales, transporte subterráneo, trenes de alta velocidad y millones de celulares. La intensidad inicial del sismo fue calculada en Shindo +5 (muy fuerte) hasta crecer a una sorprendente intensidad de Shindo 7 (severo) siendo esta la intensidad más alta de la escala. La gran mayoría de sus estructuras resistieron esta sacudida pero solo era la primera parte del desastre que se estaba produciendo.

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El tiempo que tuvieron los japoneses al escuchar la alerta sísmica, que dependerá de qué tan lejos/cerca te encuentres del epicentro, fue utilizado para adoptar las medidas de prevención por años practicadas con frecuencia y seriedad. También fueron activadas las compuertas de las murallas contra tsunami colocadas en ciudades y puertos para protegerlos del ingreso del mar.

Ante la alerta de tsunami se realizaron evacuaciones masivas de las zonas costeras; muchas de estas personas confiaron que las murallas podrían protegerlos y realizaron la evacuación una vez que las grandes olas desbordaban sobre las ciudades ya sin tiempo para huir a zonas seguras.

Imagen: muralla contra tsunamis en Japón que fue superada con facilidad por el tsunami.

La alerta de tsunami se extendió hacia todas las costas del Pacífico incluyendo México. La altura máxima de las olas en costas mexicanas fue de 1.5 metros y no se presentaron daños excepto en algunos puertos confinados donde la corriente que ingresaba daño embarcaciones menores.

El terremoto de Japón del 2011 dejó:

  • Cerca de 16,000 muertos, 5,000 desaparecidos.
  • Impacto económico de 25 billones de yenes = 5 % PIB de Japón.
  • Se produjo licuefacción del suelo en varias localidades.
  • 113,061 colapsos totales, 145,824 colapsos parciales y más de 521,481 estructuras con daños parciales.
  • Japón se movió 2.5 metros más cerca de Norteamérica.
  • El eje de la Tierra cambió entre 10 y 25 centímetros.
  • Se acortó el día en 1.8 milisegundos.

Los sismos que han azotado las diversas regiones en el mundo a lo largo de la historia deben recordarnos que siempre seremos vulnerables ante estos fenómenos, pero ¿qué tanto?, dependerá de qué tan preparados estamos como sociedad. Ante esto, un simulacro al año no basta y no tendrán sentido si cuando se llevan a cabo predomina la poca seriedad; tampoco existe el interés por aprender sobre estos fenómenos naturales para saber la dinámica de cada peligro al que estamos expuestos porque el conocimiento es la base fundamental de la prevención.

 

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Nacido en Guadalajara, Jalisco en 1983.

Aficionado y estudioso de las Ciencias de la Tierra, en especial de la Geologí­a y Meteorologí­a desde 1995.

En 2012 comenzó a revolucionar la forma de dar a conocer los fenómenos naturales desde las redes sociales de 'SkyAlert', logrando posicionar el Twitter de esa empresa como el lí­der en todo el mundo en materia sí­smica y volcánica en Español.

Colaborador desde 2010 en el noticiero de Radio 'Coup D Etat' RMX de Grupo Imagen.

Fundador de empresas como Retuit (2012) y Disappster (2013). Debutante columnista en el portal de Fernanda Familiar en 2014.