El 27 de Febrero del 2010, a las 3:42 h local, Chile fue azotado por un gran sismo de magnitud 8.8 dejando más de 500 personas fallecidas; a este sismo, de acuerdo al USGS, también se le conoce como el sismo de Concepción o del Maule. El terremoto del 27F es el 6º más grande registrado en el mundo; Chile también posee el primer lugar con el gran megaterremoto de Valdivia de magnitud 9.5 en 1960.

Así vivieron los chilenos en gran terremoto la madrugada del 27 de febrero:

Imagen: puente colapsado en la capital Santiago.
Imagen: puente colapsado en la capital Santiago.

Chile es el país sísmicamente más activo del mundo, no por alguna característica tectónica diferente sino porque su litoral se extiende a más de 4,000 km donde están en contacto la placa Sudamericana y la placa de Nazca la cual subduce (introduce) a razón de 7-8 cm/año.

En cuanto al epicentro, que es el punto inicial en donde comienza la ruptura y que se puede extender decenas y cientos de kilómetros, el área estimada de ruptura es de 450 km de largo por 150 km de ancho y con un desplazamiento superior a los 10 m (que tanto se movieron las placas Sudamericana y Nazca). Otro error es creer que si el epicentro es en continente (tierra) no habrá tsunami cuando lo importante es saber el área de ruptura se extendió hacia el océano donde pudo alterar el nivel del fondo marino y con ello generar un tsunami.

Imagen: área de ruptura del terremoto 8.8 del 27 de febrero de 2010 y comparación de otras áreas de rupturas de sismos previos.
Imagen: área de ruptura del terremoto 8.8 del 27 de febrero de 2010 y comparación de otras áreas de rupturas de sismos previos.

De acuerdo a estudios realizados por universidades chilenas existieron dos focos de liberación de energía: la primera zona de ruptura se originó en Cobquecura, extendiéndose al norte liberando una segunda área con tensión acumulada en Curicó; caso contrario hacia el sur puesto que no había suficiente tensión acumulada entre las placas.

Imagen: Edificio Alto Río, a tan solo un año de haber sido construido colapsó por causa del sismo debido a errores de diseño, construcción y negligencia.
Imagen: Edificio Alto Río, a tan solo un año de haber sido construido colapsó por causa del sismo debido a errores de diseño, construcción y negligencia.

Aunque la duración del sismo es un dato irrelevante al tener tiempos diferentes dependiendo el tipo de suelo y más factores, en algunas zonas tuvo una duración de 2 minutos 45 segundos, también hay reportes de hasta 3 minutos. La energía liberada se estima que fue tan grande que equivale a 100 mil bombas atómicas de Hiroshima; este fuerte movimiento también provocó que el eje de la Tierra tuviera una inclinación adicional de 8 cm.

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Este tipo de grandes sismos cuyo mecanismo focal corresponde al de una falla inversa, es decir, por procesos de subducción, generan tsunamis al existir desplazamientos verticales de la corteza oceánica; una vez que el suelo se movió verticalmente grandes volúmenes de agua son desplazados hacia todas direcciones repercutiendo severamente en las costas más cercanas al epicentro. Chile es un caso de llamar la atención: el sismo por sí solo ya era un aviso del inminente tsunami, sin embargo, las autoridades chilenas, en este caso la ONEMI (CENAPRED chileno), descartó el tsunami erróneamente cuando cientos de vidas pudieron haberse salvado con alertas oportunas.

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Imagen: efectos del tsunami en Pelluhue, Chile.

Algunos chilenos hacen mención que tenían el conocimiento de la posibilidad de un tsunami después de un gran sismo por lo que acertadamente tomaron la decisión de evacuar salvando sus vidas. Esto es algo que debes tomar en cuenta si vives en zonas costeras de México: solo basta sentir un sismo que es tan intenso y que no te permita estar de pie junto con la duración superior a 40 segundos.

En el litoral chileno este tsunami alcanzó su máximo impacto desde Constitución al sur hasta el Golfo de Arauco. Las ciudades más afectadas fueron Constitución y los balnearios de Curanipe, Pelluhue e Iloca en la región del Maule; la localidad de Perales, el balneario de Dichato, las ciudades de Penco y Talcahuano; las caletas de Tubul y Llico; la ciudad de Lebu y el pueblo de Tirúa, en la costa de la Región del Bio Bio. La ola más destructiva se produjo aproximadamente a los 90 min. después del terremoto y su altura varió entre 1.0 y 4.0 m aunque algunos otros estudios encontraron marcas de tsunami a una altura hasta de 30 metros sobre el nivel del mar.

El sismo Mw8.8 dejó como resultado:

  • Las zonas o regiones más afectadas por el terremoto fueron: Valparaíso, Metropolitana de Santiago, O’Higgins, Maule, Biobío y La Araucanía,
  • 8500 réplicas al inicio de 2013; 3 han alcanzado una magnitud superior a 7 mientras que 29 han sobrepasado magnitudes de 6.
  • En las zonas más afectadas tanto por el terremoto y el tsunami la población afectada equivale al 18% de la población (2,800,000 personas aproximadamente).
  • Por el sismo y tsunami murieron 550* personas, desaparecidas: 25 (*cifras reales pueden ser superiores)
  • Más de 370 mil viviendas sufrieron daños.
  • Más de 82 mil viviendas con daño total.
  • Daños estimados en 30 mil millones de dólares = 18% PIB Chile.
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No hemos tenido gran actividad sísmica estos últimos meses en México y por lo tanto no debemos relajar nuestros protocolos de seguridad en el hogar, escuelas, oficina y lugares donde comúnmente asistimos tenemos la tecnología a la mano como las alertas sísmicas y debemos aprovecharlas al máximo; debemos saber qué hacer en cada escenario posible al igual que las medidas que debemos seguir ante una alerta de tsunami aún si no vivimos en costas.

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Nacido en Guadalajara, Jalisco en 1983.

Aficionado y estudioso de las Ciencias de la Tierra, en especial de la Geologí­a y Meteorologí­a desde 1995.

En 2012 comenzó a revolucionar la forma de dar a conocer los fenómenos naturales desde las redes sociales de 'SkyAlert', logrando posicionar el Twitter de esa empresa como el lí­der en todo el mundo en materia sí­smica y volcánica en Español.

Colaborador desde 2010 en el noticiero de Radio 'Coup D Etat' RMX de Grupo Imagen.

Fundador de empresas como Retuit (2012) y Disappster (2013). Debutante columnista en el portal de Fernanda Familiar en 2014.