Desafortunadamente 2015 se caracterizó por ser un año con varios miles de decesos por causa de sismos. Se vuelven a conjugar factores esenciales para que los desastres se produzcan: vulnerabilidad (pobreza, bajo desarrollo, corrupción) + alto peligro sísmico + olvido.

NEPAL – 7.8

Este es el sismo más importante de 2015 y probablemente de los últimos 5 años por la cifra de muertos. Ocurrió el sábado 25 de abril, a la 1:11 h tiempo del centro de México. Su magnitud fue de 7.8 sacudiendo una amplia zona del Himalaya siendo Nepal el país más afectado con más de 9,000 víctimas. La réplica más fuerte ocurrió el 12 de mayo con una magnitud de 7.3 aumentando los daños ya existentes y agregando mayor número de víctimas.

Esta área del Himalaya tenía tensión acumulada por años (similar a la Brecha de Guerrero) hasta que finalmente la tensión cedió originando el fuerte terremoto. El área de ruptura tuvo una extensión de 150km de largo por 50km de ancho y 3 metros de deslizamiento (factores esenciales para determinar las magnitudes de los sismos).

El epicentro, o punto inicial de la ruptura, se dio al noroeste de la capital de Nepal, Katmandú, fracturando la corteza con dirección hacia el este quedando varias ciudades dentro del área de ruptura, es decir, literalmente el suelo se fracturó bajo los pies de los nepalíes.

Imagen: Vivienda destruida en la capital de Nepal, Katmandú. Construcciones altamente vulnerables por falta de una norma de construcción sismorresistente.

Imagen: Vivienda destruida en la capital de Nepal, Katmandú. Construcciones altamente vulnerables por falta de una norma de construcción sismorresistente.

El sismo fue tan fuerte que la intensidad Mercalli llegó a la escala de IX, o violento, en las zonas más cercanas al epicentro. Esta es la razón por la que existieron daños tan extensos y gran número de víctimas aunado a la mala calidad de las viviendas y construcciones antiguas.

Además de haber sido sentido en todo Nepal el terremoto también fue percibido en centenares de localidades de India, Bangladesh, Bután, Tíbet y China donde la ciudad con el reporte más lejano fue Sichuan, China, a 1,900Km del epicentro.

Este terremoto desató una avalancha en el Everest matando a decenas de montañistas que se encontraban en la búsqueda de la cima más alta del mundo. 2015 también fue el peor año para montañistas con más de 50 decesos alrededor del mundo.

Video – claro ejemplo de una intensidad violenta:

CHILE – 8.3

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La noche del 16 de septiembre ocurrió, hasta ahora, el terremoto de mayor magnitud durante 2015. Chile de nueva cuenta sufrió las consecuencias de estar en una zona de alto peligro sísmico donde la placa de Nazca se subduce bajo la placa Sudamericana.

El terremoto tuvo una magnitud de 8.3 y pocos minutos después produjo un tsunami con una altura máxima de 5 metros en las inmediaciones de Coquimbo, en la región central de Chile. Para ser un sismo de mayor magnitud las víctimas mortales no fueron extensas al haberse reportado la muerte de solo 15 personas. Hoy en día continúan las réplicas aunque cada vez de menor magnitud.

La gran cultura de prevención de la población Chilena, el estricto código de construcción y la memoria colectiva de grandes sismos como el de 1960 de magnitud 9.5 han sido parte fundamental para que se mitiguen los riesgos asociados a todo peligro geológico tales como erupciones volcánicas y terremotos. Quizás tenemos mucho que aprender de ellos para ser una sociedad preparada para afrontar el próximo terremoto. Sí, no es alarmismo es un hecho que así como han ocurrido grandes sismos en el pasado seguirán ocurriendo en el futuro.

Imagen: propagación y altura de olas estimada del tsunami de Coquimbo, Chile. En México se registraron olas hasta de 40 cm sobre su nivel promedio.

Imagen: propagación y altura de olas estimada del tsunami de Coquimbo, Chile. En México se registraron olas hasta de 40 cm sobre su nivel promedio.

Video – momento en que el tsunami golpea las costas de Coquimbo, Chile:

AFGANISTAN – 7.5

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Fue el segundo sismo que más víctimas produjo después de los ocurridos en Nepal durante abril y mayo. Este sismo ocurrió el 26 de octubre con una magnitud de 7.5 a 212 km de profundidad.

Por lo general sismos profundos disipan la mayor parte de la energía antes de llegar a la superficie. La profundidad no fue suficiente para atenuar las poderosas ondas sísmicas que hicieron colapsar cientos de estructuras vulnerables dejando cerca de 400 víctimas entre Paquistán, Afganistán e India.

Frontera PERÚ-BRASIL – 7.6

El pasado 22 de noviembre ocurrieron dos sismos de magnitud 7.6 entre los límites de Perú y Brasil con una diferencia de tan solo 5 minutos entre cada uno. A pesar de ser un sismo de gran magnitud la profundidad a la que ocurrió, mayor a 600 km, ayudó a que no existieran daños al ser poco intenso pero fue percibido a una distancia mucho mayor a diferencia de sismos cercanos.

IRIS (Incorporated Research Institutions for Seismology) explica los sismos profundos de la siguiente forma:

“Para producir terremotos, rocas deben ser frágiles para que puedan acumular energía elástica mientras se doblan luego suelte rápidamente esa energía durante la ruptura del terremoto. Las rocas son quebradizas a bajas temperaturas pero se vuelven viscoelásticas cuando alcanzan temperaturas de aproximadamente 600 ° C. Con la excepción de las placas oceánicas que se subduce, una roca en el manto de la Tierra por debajo de unos 100 km de profundidad es visco-elástica y no puede romperse para producir terremotos.”

“Sin embargo, las placas oceánicas frías que se subduce rápidamente pueden alcanzar profundidades de hasta unos 700 kilómetros hacia el manto caliente y continuar para producir terremotos. Los terremotos más profundos se cree que son debido a los cambios de fase de los minerales en la alta presión y condiciones de temperatura en esas profundidades.”

Imagen: corte transversal de las placas tectónicas. Sismos profundos ocurren en la placa oceánica subducida.

Imagen: corte transversal de las placas tectónicas. Sismos profundos ocurren en la placa oceánica subducida.

MEXICO

El sismo de mayor magnitud ocurrió el 13 de septiembre y tuvo una magnitud de 6.7 a las 3:14 h con epicentro en el Mar de Cortés. Antes de estos sismos ocurrieron 2 sismos precursores de magnitud 4.7 y 5.0.

Estos sismos no generan tsunami ya que el fondo marino se desliza de forma paralela respecto a los segmentos desplazados y no altera verticalmente el fondo del mar.

Los sismos en la zona del Mar de Cortés están relacionados a fallas transformantes con algunos segmentos de expansión oceánica (se genera nuevo suelo marino) donde se desliza lateralmente la placa del Pacífico vs. la placa Norteamericana.

Imagen: sismograma de la estación del SSN en La Paz, Baja California Sur. Dos sismos precursores, el sismo principal de M6.7 y las posteriores réplicas.

Imagen: sismograma de la estación del SSN en La Paz, Baja California Sur. Dos sismos precursores, el sismo principal de M6.7 y las posteriores réplicas.

Aunque el sismo en el Mar de Cortés ha sido el de mayor magnitud, hasta ahora, el más importante ocurrió recientemente en frente las costas de Chiapas con una magnitud de 6.6 el pasado 17 de diciembre a las 13:49 h.

No solo fue sentido con intensidad fuerte en Chiapas sino también en las zonas cercanas de Oaxaca. Fue sentido en Tabasco, Campeche, Veracruz, Guerrero, Puebla, Morelos y algunas partes de la Ciudad de México.

Este sismo sí dejo daños menores en algunas construcciones de adobe en la zona del epicentro sin que se reportaran lesionados.

Imagen: sismograma de la estación del SSN en Pijijiapan, Chiapas. Sismo principal de M6.6 y las posteriores réplicas.

Imagen: sismograma de la estación del SSN en Pijijiapan, Chiapas. Sismo principal de M6.6 y las posteriores réplicas.

CDMX y Guadalajara

Durante 2015 se registraron 6 sismos con epicentro dentro de la Ciudad de México como lo indica la siguiente tabla obtenida del catálogo de sismos del Servicio Sismológico Nacional.

Fecha Hora Prof.(km) Mag. Zona
2015-04-09 03:38:16 7 2.3 3 km al NORESTE de IZTACALCO, DF
2015-06-21 11:52:12 4 1.8 2 km al SURESTE de COYOACAN, DF
2015-08-23 05:39:04 3 3.1 3 km al NOROESTE de V ALVARO OBREGON, DF
2015-09-12 19:06:27 2 1.9 1 km al SUR de BENITO JUAREZ, DF
2015-10-24 00:28:33 2 1.9 1 km al NORTE de MIGUEL HIDALGO, DF
2015-10-24 00:28:42 2 1.9 1 km al NORTE de MIGUEL HIDALGO, DF

Estos sismos, a pesar de su baja magnitud, fueron percibidos por aquellas personas que se encontraban cerca de los epicentros pero no a distancias mayores dentro de la ciudad.

El pasado 15 de diciembre Guadalajara fue sorprendida por una serie de sismos con magnitudes de moderadas a bajas pero suficientemente grandes para ser percibidas con fuerza por la cercanía de los epicentros a la ciudad.

El de mayor magnitud fue de 4.4 con una percepción (intensidad) de moderada a fuerte; escuelas, centros de trabajo y lugares de asistencia masiva fueron evacuados siguiendo sus protocolos de seguridad.

Los sismos de Jalisco y de la Ciudad de México podrían estar asociados a fallas locales y también pueden ser atribuidos a la liberación de tensión superficial que ha sido acumulada por decenas a cientos de años.

Por la cercanía de los epicentros a las ciudades y baja magnitud que generan intensidades absolutas estos sismos no pueden ser alertados ya que al mismo tiempo que un sensor lo está registrando también se estaría sintiendo. Este es un concepto básico de las alertas sísmicas que a mayor cercanía del epicentro menor tiempo de aviso se tendrá.

Imagen: magnitud y epicentros de los sismos cercanos a Guadalajara, Jalisco. Tomado del reporte especial del SSN.

Imagen: magnitud y epicentros de los sismos cercanos a Guadalajara, Jalisco. Tomado del reporte especial del SSN.

Aprovecha estos últimos días de vacaciones y realiza simulacros con tu familia ensayando todas las posibles respuestas y escenarios a los que te puedes enfrentar durante un sismo o cualquier otra contingencia. Tu preparación y conocimientos pueden hacer la diferencia para estar a salvo.

¡Opina, comparte y tengan un 2016 lleno de éxitos!

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Acerca de 

Nacido en Guadalajara, Jalisco en 1983.

Aficionado y estudioso de las Ciencias de la Tierra, en especial de la Geologí­a y Meteorologí­a desde 1995.

En 2012 comenzó a revolucionar la forma de dar a conocer los fenómenos naturales desde las redes sociales de 'SkyAlert', logrando posicionar el Twitter de esa empresa como el lí­der en todo el mundo en materia sí­smica y volcánica en Español.

Colaborador desde 2010 en el noticiero de Radio 'Coup D Etat' RMX de Grupo Imagen.

Fundador de empresas como Retuit (2012) y Disappster (2013). Debutante columnista en el portal de Fernanda Familiar en 2014.