Esta ocasión El Xinantécatl (“Hombre Desnudo”), es mejor conocido como Nevado de Toluca siendo la 4ª cumbre más alta de México con 4,680 m s.n.m. La edad del Nevado de Toluca es un estratovolcán al igual que la mayoría de los volcanes en México -como el Popocatépetl, Iztaccíhuatl, Malinche, Citlaltépetl, Fuego de Colima y Chichón- y tiene una edad aproximada de 1.6 a 1.2 millones de años.

Actualmente, aunque no sean visibles fumarolas, es un volcán activo (se consideran activos si ha tenido una erupción en los últimos 10,000 años) con sismicidad muy esporádica que requiere monitoreo ocasional para vigilar su nivel base. Una de las principales características de este volcán es que entre cada erupción existen grandes periodos de reposo seguido de grandes eventos eruptivos compartiendo una gran similitud con el volcán La Malinche -que ninguno de estos volcanes tengan fumarolas no quiere decir que sean inactivos o extintos-.

El Xinantécatl se distingue por la presencia de dos lagos en el cráter llamados del Sol y de la Luna donde se han encontrado vestigios prehispánicos. Al igual que el Volcán Malinche, muchas personas lo consideran un volcán extinto, es decir, incapaz de volver a tener actividad, en ambos casos es un grave error pues tanto El Nevado de Toluca como La Malinche comparten características similares en cuanto a sus procesos eruptivos.

 Foto: cráter del Xinantécatl con un domo de lava antiguo que separa el lago del Sol y de la Luna.


Foto: cráter del Xinantécatl con un domo de lava antiguo que separa el lago del Sol y de la Luna.

El Xinantécatl suele tener erupciones explosivas violentas por la composición de sus lavas. Como referencia, en el caso de las lavas de los volcanes de Hawái, son lavas basálticas muy fluidas con un contenido de sílice en promedio menor al 45%; en el caso del Nevado de Toluca, (como en muchos volcanes mexicanos), las lavas encontradas en diversos lugares señalan la presencia de lavas andesíticas y dacíticas, es decir, presentan gran contenido de sílice, mayor al 65% (de su peso) por lo que almacenan gran cantidad de gas dando origen a erupciones explosivas.

El historial de erupciones del Nevado de Toluca es muy violento –el cráter truncado da muestra de ello- con al menos seis erupciones Plinianas y al menos tres grandes erupciones Ultraplinianas.

Algunas de las erupciones más importantes que se han documentado mediante estudios estratigráficos son:

  • 6 – 1.2 Ma: Formó el volcán primitivo compuesto de lavas andesíticas.
  • 100,000 años: dos colapsos gravitacionales que produjeron avalanchas de escombros.
  • 43,000 ± 2,000: años erupción Pliniana.
  • 37,000 ± 1,125: años destrucción de domos.
  • 28,925 +625/–580: años destrucción de domos.
  • 26,610 ±1,208: erupción vulcaniana.
  • 24,000 años: erupción Pliniana.
  • 24,000 ± 500 años: erupción vulcaniana.
  • 15,340 ± 150 años: erupción vulcaniana.
  • 13,400 ± 350 años: erupción vulcaniana.
  • 12,040 ± 92 años: erupción Pliniana.
  • 10,445 ±95 años: erupción Ultrapliniana cráter destruido.
  • 9,100 ±500 años: domo de dacita que originó la formación del Ombligo.
  • 3,140 ±195 años: la última erupción del Nevado de Toluca.

 

La mayoría de estas erupciones, han creado el basamento del valle de Toluca (estratos que conforman el suelo), otras erupciones han presentado avalanchas y lahares que han recorrido distancias tan extensas que han alcanzado la parte norte del estado de Guerrero. En caso de una erupción violenta, podría verse afectada la ciudad de México con grandes cantidades de ceniza, aunque es muy poco probable otro tipo peligro por formaciones elevadas como el Ajusco que forman una barrera natural.

La presencia de un mapa de este volcán en el Atlas Nacional de Riesgos, y los escenarios por los peligros, muestra que existe la posibilidad que en un futuro (por ahora se ve muy lejano), este volcán pueda entrar de nuevo en una actividad importante poniendo en riesgo a más de 3 millones de personas que habitan en un radio de 30 km, siendo la ciudad más importante la capital del Edo. De México, Toluca.

Consulta el Atlas à http://www.atlasnacionalderiesgos.gob.mx/archivo/visor-capas.html

(Selecciona: capas>geológicos>volcanes>escenarios>Nevado de Toluca).

Actualmente, los visitantes representan el mayor riesgo del Nevado de Toluca, sobre todo aquellos que intentan llegar a la cumbre –que es difícil- y carecen de experiencia, conocimiento de técnicas, y equipo adecuado o básico para escalar. Durante la temporada invernal es posible que lleguemos a ver este volcán con mucha nieve convirtiéndolo en un atractivo turístico; si lo visitas, obedece las indicaciones del lugar y en lo posible evita su ascenso si no tienes preparación.

Foto: Equipo de rescate alpino de la Cruz Roja realizando labores de rescate en el Nevado de Toluca.

Foto: Equipo de rescate alpino de la Cruz Roja realizando labores de rescate en el Nevado de Toluca.

 

 

Referencias

Macías, José Luis.
Geología e historia eruptiva de algunos de los grandes volcanes activos de México
Boletín de la Sociedad Geológica Mexicana

Cenapred
Sistema de Información Geográfica Sobre Riesgos
Atlas Nacional de Riesgos

 

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Acerca de 

Nacido en Guadalajara, Jalisco en 1983.

Aficionado y estudioso de las Ciencias de la Tierra, en especial de la Geologí­a y Meteorologí­a desde 1995.

En 2012 comenzó a revolucionar la forma de dar a conocer los fenómenos naturales desde las redes sociales de 'SkyAlert', logrando posicionar el Twitter de esa empresa como el lí­der en todo el mundo en materia sí­smica y volcánica en Español.

Colaborador desde 2010 en el noticiero de Radio 'Coup D Etat' RMX de Grupo Imagen.

Fundador de empresas como Retuit (2012) y Disappster (2013). Debutante columnista en el portal de Fernanda Familiar en 2014.